Valle de la Luna: la visita obligada de Atacama


El Valle de la Luna es uno de los lugares más increíbles de Atacama, pero primero necesito contarte algunas cosas sobre este desierto. Hacer frente a Atacama no es una broma. Incluso con todos los artificios que la modernidad nos brinda, el calor del día y el frío de la noche serán desafíos que tendrás que superar. Esto, sin mencionar la sequía que invariablemente te acompañará.

Aquí en el desierto de Atacama todo se ve así, sin vida, y no por menos. En esta tierra, donde los registros son mucho más que números impresionantes, los extremos que hacen de este lugar un destino emocionante, también complican la historia de cualquier ser vivo.

Para tener una idea, mira algunos de los números más asombrosos de Atacama: se considera el desierto más alto del mundo, siempre por encima de los 2.400 metros de altitud; es también el desierto más seco del planeta, con áreas donde no ha llovido durante más de 23 millones de años; su territorio, que comienza en Paracas, Perú, cubre todo el norte de Chile y tiene más de mil kilómetros de largo; y para cerrar en un solo día, la temperatura puede oscilar entre cero y 40 grados.

Desafiador del desierto de Atacama.

Bajo estas condiciones, pequeños oasis como San Pedro de Atacama se convierten en el refugio ideal para quienes llegan aquí.

El pueblo tiene un poco más de 3.000 habitantes y las condiciones ideales para que sus días en el desierto sean más cómodos e inolvidables.

En San Pedro de Atacama, el recorrido más famoso y buscado es parte de lo que ellos han llamado Valle de la Luna, una referencia al relieve lunar lleno de baches. Las montañas de arena, las inmensas paredes de sal y las dunas gigantes son sus ojos. Este paisaje seco, que cambia día tras día, ya estaba increíblemente cubierto por el hielo glacial, que desapareció después de que la Cordillera de los Andes se levantó como resultado de la fricción entre las placas tectónicas.

 Valle de la Luna: el ineludible Atacama

¿Cuál es el viaje al Valle de la Luna?

La visita guiada al Valle de la Luna siempre comienza al final de la tarde, alrededor de las 4:00 p.m. Este horario se elige por dos razones: la más obvia es que a última hora de la tarde las temperaturas no son tan altas, y la segunda es porque uno de los mejores precios de esta excursión es ver la puesta de sol sobre el desierto. Es espeluznante.

Al salir del centro, el viaje dura menos de 15 minutos en coche. La primera parada es en el conserje de Valle, donde pagué CLP 2,000 por la entrada. Aquí hay baños y un pequeño snack bar. El automóvil avanza por otros cinco minutos y se detiene. El primer sendero me llevará a la Cordillera de la Sal, formada a partir del movimiento de la tierra donde estaba un antiguo lago. Sus curiosas formaciones y su variación de color, ya que posee muchos minerales de origen volcánico, merecen un tiempo de observación. Ah, antes de que me olvide, los puntos blancos que ves no son sal, sino yeso.

En este camino, aún puedo ver la Gran Duna, una inmensidad de arena que fluye desde la parte superior para tocar el suelo. Curiosamente, esta duna no se mueve hacia el viento, como de costumbre. Esto se debe, según los estudiosos, al hecho de que ella está sentada sobre una roca.

El Anfiteatro.

Desde lejos, veo el Anfiteatro, una gran formación rocosa redondeada que se asemeja a un estadio de fútbol o al Coliseo de Roma. En él y en todas las rocas que me rodean, las capas funcionan como líneas de tiempo, donde los científicos también identifican la variación de temperatura en el desierto a lo largo de los siglos.

Volveré al automóvil y me dedicaré unos minutos más. Pronto estoy frente a las Tres Marías, un grupo de formaciones rocosas que surge de la nada. Aunque son tres, uno de ellos ya no es de la misma altura que los demás, gracias a un turista que decidió, por su cuenta y sin autorización, escalarlo. Detenido y deportado, el infeliz no podrá regresar a Chile mientras viva. Sin embargo, su hazaña será descaradamente recordada por siempre.

Junto a las Tres Marías, hay una pequeña roca que parece ser la cabeza de un dinosaurio que sale de la tierra. Es gracioso.

¿Es un dinosaurio?


Desde aquí, regreso al automóvil, que continúa hacia el cañón donde está la Cueva de Sal. He estado en la carretera abierta por un río durante millones de años y veo su rastro dejado en las paredes. Me siento pequeño frente a tal grandeza. Después de una caminata de 20 minutos, llego a la cueva y la atravieso hasta que encuentro la luz del otro lado. El camino es liviano, pero a veces tienes que caminar, casi de rodillas.

Antes de pasar a la siguiente parada, disparo mis zapatillas de deporte. La suave arena de la cama del antiguo río toca mis pies como si los estuviera masajeando. Estoy, de hecho, en contacto con este árido y fascinante mundo.

El interior de la cueva.

Contacto directo.

 El Valle de la Muerte

Luego procedo al Valle de la Muerte. Este lugar fue nombrado por tres posibles razones: la primera se refiere a la época de los españoles, cuando arrojaron las cabezas de los enemigos aquí. El segundo, se atribuye al muy mal discurso del científico francés que quiso llamar al lugar de Valle de Marte. Finalmente, se cree que el nombre se debe al hecho de que muchas personas se perdieron en el desierto y terminaron muriendo aquí.

Alrededor de las 8 pm, llego a uno de los puntos más altos del valle para disfrutarlo desde arriba. Aunque tarde, todavía está claro. La inmensidad es hermosa. Las áridas montañas avanzan hasta donde alcanza mi vista. Poco a poco el sol se pone en su lugar de descanso. Me despido del astro rey, y la sensación es increíble, estimulante. Dejo el Valle de la Luna con un hermoso cielo, el más hermoso de todos.

La fantástica puesta de sol sobre el desierto.

Programe su viaje en el Valle de la Luna

¿Cuánto cuesta? | La entrada al Valle de la Luna cuesta CLP 2,000. El estudiante con un talón de pago paga CLP 1.500.

A quién le importa  | Hay varias compañías que hacen esta gira. Con salidas diarias, siempre alrededor de las 4 p.m., no debería costar más de CLP 8,000. Hice los tours en Atacama con Kaulles Tourism y con El Relincho y realmente disfruté el servicio ofrecido.

Cómo llegar | El Valle de la Luna está a solo 13 kilómetros del centro de San Pedro de Atacama y es posible llegar solo. En auto, en bicicleta, a pie o en excursión, la atención y los requisitos serán los mismos: pague la tarifa de entrada y nunca se desvíe de los puntos demarcados.

El aeropuerto más cercano a San Pedro de Atacama se encuentra en la ciudad de Calama, a poco más de 100 kilómetros. Un boleto que sale del aeropuerto de Guarulhos cuesta un promedio de USD 350, y el viaje en autobús de Pulmann Bus, de Calama a San Pedro de Atacama, cuesta alrededor de CLP 9.000.

Otra opción es volar a Santiago y seguir el viaje en autobús, pero prepárese: faltan más de 1.600 kilómetros, lo que no vale para quienes lo son. con poco tiempo. El Tur Bus sale de Santiago a San Pedro de Atacama con boletos que cuestan entre CLP 23,800 y 45,000.

Un muy buen guión que le dará una visión más completa de esta región es conciliar San Pedro de Atacama con un viaje de tres días por el Salar de Uyuni en Bolivia. Los detalles de este viaje lo cuento en un viaje de tres días por el Salar de Uyuni.

Dónde alojarse | La regla número uno para ahorrar en alojamiento en San Pedro de Atacama es avance. La ciudad tiene muchas opciones baratas, pero como los viajeros de todo el mundo desean este lugar, si te vas para hacer la reserva como mínimo, es probable que pagues caro o te alejes del Centro.

Vea mis consejos sobre Dónde alojarse en San Pedro de Atacama.

Me alojé en el Hotel San Pedro de Atacama. Está en el centro y es ideal para aquellos que quieren descansar después de aventurarse en el desierto. Con habitaciones muy cómodas, el hotel tiene una piscina y un abundante desayuno. Negociando, pude reducir el costo diario a USD 100 en habitación triple. Fue la mejor elección.

Qué llevar | La humedad en el desierto de Atacama casi siempre es inferior al 10%, por lo que tendrá que hidratar mucho más de lo normal. Te aconsejo que no subestimes esta información, porque corres el riesgo de sentirte muy sediento por el viaje. En esta situación, puede abusar sin temor a la exageración. Protector solar, ropa ligera, gorra y lentes de sol también son indispensables. Una linterna o un teléfono celular pueden ayudarte en la cueva.

Visas y documentos | No se requiere visa para ingresar al país, y el tiempo de estadía es de hasta 90 días. Los brasileños pueden presentar su pasaporte o documento de identidad, siempre que se encuentre en buenas condiciones. No existe un requisito de vacunación para ninguna enfermedad, independientemente del motivo del viaje.