Un fin de semana inolvidable en Whistler


El sol ya comienza a ocultarse cuando llego al Sea to Sky, la hermosa carretera que me llevará a los brazos de Whistler, a unas 130 millas de Vancouver. Es verano en el hemisferio norte y la nieve ya no aparece. Los únicos puntos blancos que quedan en las heladas colinas de Canadá son el hielo glacial. Aun así, el paisaje que me guía en este camino es irredimible.

Voy a pasar todo un fin de semana aquí. En mi primer día en la ciudad, elijo subir a la cima de Whistler Blackcomb, la estación de esquí más grande de América del Norte. En invierno, cuando miles de personas visitan la ciudad para divertirse en la nieve, las góndolas llevan a los turistas atletas a la cima de la montaña. En los días más cálidos, la caminata suspendida nos permite apreciar su belleza natural y, con suerte, ver a los osos caminando libremente por el bosque.

Un inolvidable un fin de semana en Whistler

El punto más alto de Whistler es el pico Black Tusk.

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El hielo glacial que nunca se derrite, incluso bajo el sol.

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Con suerte, puedes ver osos durante el ascenso a la cima de la montaña.

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Llego al punto más alto de la montaña. Estoy a 2284 metros sobre el nivel del mar, y mis ojos no alcanzan donde la cadena de montañas termina frente a mí. Ante esta preciosidad, mi reacción es detenerme, tomar una respiración profunda y admirar el hermoso paisaje.

Además de caminar a lo largo de uno de los puntos más altos en Whistler, aquí voy a montar la góndola más grande del mundo. Peak2Peak conecta las montañas Whistler y Blackcomb con cables de acero en una bahía libre de 3024 metros. Inaugurado en 2008, este sistema tiene 28 góndolas que cubren el recorrido de 4.4 kilómetros en poco más de 10 minutos.

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Hasta aquí, puedes explorar la montaña y divertirte con el paisaje.

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Muchos estanques se forman con el deshielo y obtienen este color espectacular.

Inukshuk también está aquí en la cima de la colina. Es la representación de la figura humana construida con piedras por los pueblos que habitan el extremo norte de las Américas. En 2010, cuando Vancouver y Whistler organizaron los Juegos Olímpicos de Invierno, Inukshuk fue nombrada la mascota del evento. Pero mucho más que eso, es el símbolo de todo el oeste canadiense.

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Inukshuk es un símbolo creado por los primeros habitantes de Canadá.

Aventura y deportes extremos

Whistler es una ciudad que vive del turismo y principalmente del turismo de aventura. Hay miles de atletas y turistas que viajan millas y millas para esquiar en las laderas de Whistler Blackcomb. Aunque el invierno es la temporada más atractiva, en verano la ciudad no está vacía. Por el contrario, las pistas de esquí se convierten en rampas perfectas para la práctica del ciclismo de montaña, y el bosque, sin el hielo de la nieve, revela sus infinitos senderos, cumpliendo el sueño de cualquier aventurero.

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Los atletas extremos exploran las pistas de esquí en el verano.

Aquí, ríos y lagos de aguas transparentes y heladas también nos invitan a practicar deportes extremos. El rafting fue mi elección. Después del ritual de cambiarme de ropa y un breve viaje, llego a Green Lake. En las aguas verdes de este inmenso lago, aprendo las primeras reglas del deporte.

Down the Green River, tomada por la corriente, mi tarea es desviarme de las rocas obedeciendo las reglas del capitán del grupo, intentando, por supuesto, mantenerme en pie el barco. Después de todo, caer en esta agua helada no es una buena idea.

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Green Lake, donde se van los botes de rafting.

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El grupo que bajó conmigo a las heladas aguas del Green River.

Legado olímpico

No fue una coincidencia que Whistler compartiera con Vancouver el éxito de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010. Muchos cambios se hicieron en la ciudad en los siete años previos a los juegos. Y ahora todos los que lo visitan cosechan los frutos de esta inversión: las carreteras se han duplicado, bien señalizadas y tienen tasas de accidentes muy bajas. Además, la infraestructura hotelera y de ocio se ha incrementado, y las personas que viven aquí se están volviendo más orgullosas de la ciudad que ha conquistado.

Si quieres saber un poco de lo que fueron los Juegos Olímpicos en Whistler, visita Olympic Plaza, donde se llevaron a cabo las ceremonias de medallas de los juegos jugados aquí. En verano, es común tener actuaciones musicales gratuitas en el césped. Vi el espectáculo de una de las bandas canadienses más populares de América del Norte, las Barenaked Ladies. El sonido es emocionante, y aún hoy me encuentro tarareando su mayor éxito, si tuviera $ 1,000,000.

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El centro de Whistler bien cuidado.

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La Plaza Olímpica, donde tuvieron lugar las entregas de medallas.

Programe su fin de semana de Whistler

¿Cuánto cuesta? | Para cruzar de una montaña a otra en Peak2Peak, debe pagar CAD 51.95. Otras actividades como el esquí, el tirolesa y el ciclismo de montaña se cobran por separado y puede consultar los precios aquí.

Cuándo ir | Puede visitar Whistler todos los días del año, pero recuerde que Canadá tiene un clima templado y que las cuatro estaciones están bien definidas. En invierno, entre diciembre y marzo, la ciudad es un gran destino para aquellos que les gusta esquiar y realizar otras actividades en la nieve. En el verano, especialmente entre julio y agosto, los días son más cálidos y soleados. Es en este momento que las estaciones de esquí, sin la nieve, se han convertido en un destino ideal para los amantes de los deportes extremos. Esta es precisamente la razón por la cual el verano es mi tiempo favorito.

A quién le importa  | Si desea tener una experiencia agradable en Whistler sin molestarse en organizar todo, los servicios de una agencia especializada pueden ser adecuados para usted. Como ya expliqué, puedes disfrutar de los conceptos básicos de la ciudad en un fin de semana desde Vancouver. Consulte las opciones de recorrido aquí.

Cómo llegar | Whistler está a unos 130 kilómetros de Vancouver, y el recorrido hasta aquí está hecho por Sea to Sky, una carretera que lo lleva desde el mar hasta las heladas montañas de Canadá. Esta es sin duda la mejor opción para que disfrutes del viaje de principio a fin. En autobús, esta ruta es el Pacific Coach. Los vehículos son muy cómodos, tienen internet y puedes comprar los boletos en línea.

El Aeropuerto Internacional de Vancouver (YVR) es el principal aeropuerto de la región. Recibe vuelos de otras ciudades canadienses y también de otros países.

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Un poco del paisaje de Sea to Sky.

Dónde alojarse | Whistler tiene opciones de alojamiento para todos los gustos y bolsillos. Esto incluye apartamentos espaciosos, hoteles caros en hostales súper baratos. Pero es importante reservar con suficiente antelación. Echa un vistazo a las opciones de alojamiento de la ciudad.

Visa | Los brasileños necesitan una visa para ingresar al país. Aquí le mostramos cómo solicitar una visa a Canadá.