Las viejas y ricas historias del hule de goma

Aún es de noche cuando alcanzamos los pies del imponente árbol del caucho. Armado con sus herramientas e iluminado por la luz de la poronga, Sebastião Mendes, un seringueiro de fuertes expresiones, cuenta las causas vividas en sus 45 años de actividad en el bosque. Es él quien nos acompañará en este frío amanecer en el corazón de la selva amazónica.

A los 60 años, ya no puede trabajar. Caminando con dificultad, descansa sobre los árboles y explica los detalles de su profesión. “Es bueno el frío de la mañana, porque con el calor el látex no funciona”, dice.

A su lado, Nilson, hermano de Sebastião y primo de Chico Mendes, completa: “El seringueiro extrae el látex dos veces por semana y cada árbol solo se puede cortar una vez por entrada, de lo contrario el látex no corre”, dice.

En la temporada de lluvias, que en el Amazonas dura aproximadamente cuatro meses, los caucheros sobreviven a la degustación de castañas, y el látex ya no es la principal fuente de ingresos para las familias. Cascada de Seringal.

Seringueiro, Acre

Sebastião Mendes bajo la escalera de poronga.

Seringueiro, Acre

El oro blanco del bosque.

En el asentamiento, como llaman al asentamiento, viven 87 familias de pequeños agricultores que se han acostumbrado a vivir lo que ofrece el bosque. Preservando lo que predicó el primo que alcanzó la fama por sus ideas vanguardistas de sostenibilidad, las propiedades tienen, en promedio, solo el diez por ciento de su área deforestada para el cultivo y sustento de sus residentes.

La voz de Fernanda Mendes, hija de Nilson Mendes y quien ahora maneja la Pousada Ecológica Seringal Cachoeira, sale con dificultad cuando habla de su admiración por el tío que no sabía.

“Nací poco después de su asesinato, pero tengo una gran admiración por él y por lo que hizo. Tengo dos admiradores de él dentro de la casa, que son mis padres, por lo que es imposible para mí no conocer las historias. Crecí escuchando a mi abuela y mi tía, que todavía era una niña y que también participó en el enfrentamiento, contar esas historias “, dice.

El choque al que se refiere Fernanda fue el último enfrentamiento entre los caucheros, los trabajadores del bosque y los seringalistas, los propietarios de las tierras, en la lucha por el mantenimiento del bosque y por la distribución de las propiedades. Estas manifestaciones pacíficas se caracterizaron por el hecho de que estos hombres del bosque protegían los árboles con sus propios cuerpos.

En este encuentro, recuerda Fernanda, ponen a los niños al frente, luego a las mujeres y los hombres detrás. Era la forma en que tenían que protegerse. ”

Rubbermaid, Acre

Nilson Mendes: experiencia y habilidad en el bosque.

Chico Mendes: el líder de seringueiro

En este momento de conflicto feroz, una voz estaba liderando las manifestaciones dentro y fuera del bosque. Chico Mendes, nacido en Xapuri, era hijo de inmigrantes del noreste que vinieron a vivir en el oro blanco que fluía de los árboles de caucho.

Su ascenso político, de hecho, ha alcanzado su estatus sindical. Más tarde, Chico Mendes fue reconocido dentro y fuera del país por sus ideas ambientales registradas en docenas de cartas que escribió.

Después de la expropiación del Seringal Cachoeira, las persecuciones y amenazas aumentaron. Chico Mendes fue asesinado en la parte trasera de su casa en Xapuri mientras iba al baño. Con dos escopetas, la voz del líder forestal calló, pero el ideal que Chico Mendes plantó en su generación todavía está vivo en los extremos de Acre.

Hoy en día, el estado tiene la mitad de su territorio protegido ambientalmente y es una referencia en el uso extractivo del bosque.
Seringueiro, Acre

 Para saber más

Lanzado en 2008, el documental Chico Mendes: el precio del bosque fue exhibido por Discovery Chanel Brazil. La película narra el legado del ecologista y brasileño que dio su vida para salvar la selva amazónica.

El documental Chico Mendes: Letters from the Forest cuenta la historia de vida de los caucheros del Amazonas y muestra la lucha de Chico Mendes por la autonomía de estos trabajadores.

Para experimentar algunas de las experiencias de los caucheros de Acre,

El viaje a Acre se realizó por invitación de la Secretaría de Turismo y Ocio – Setul / AC. Durante cuatro días, experimenté la receptividad del pueblo arriano y conocí las maravillas de esta tierra con el propósito de compartir información e impresiones reales sobre el turismo en la región.