La belleza natural de Wulaia Bay


Pocas personas han pisado este pequeño pedazo de tierra que está llegando al fin del mundo, en el extremo sur del continente americano. Entre los privilegiados, está Charles Darwin, un naturalista británico que llegó aquí a bordo del Beagle para conocer mejor la fauna, la flora y los primeros habitantes de la isla Navarino, donde se encuentra la Bahía de Wulaia.

Desde 2007, la isla es una concesión del gobierno chileno a Cruzeiros Australis, una compañía que opera barcos en el extremo sur del continente, en la zona conocida como Tierra del Fuego. Aquí, donde todo fue hielo hasta algunos milenios, la vida se desarrolla de una manera curiosa y casi increíble.

A bordo del barco de expedición Stella Australis, el programa de hoy incluye la Bahía de Wulaia y el Cabo de Hornos, que es considerado el punto más mítico de este viaje. El aterrizaje en la bahía es tranquilo y pronto estoy listo para comenzar a explorar la isla. Aquí, tengo dos opciones: hacer un recorrido de hasta 180 metros y ver todo este pedazo de mar desde arriba o caminar por la playa en una luz y sin mucha aventura. Como en este viaje paro dos veces en Wulaia Bay, pruebo ambas opciones.

Las primeras explicaciones sobre la Bahía de Wulaia.

 La belleza natural de la bahía de Wulaia

Wulaia Bay Trail

Subir la pequeña colina es muy interesante. El sendero tiene un grado de dificultad entre medio y alto, pero el gran punto de atención es que el camino es muy resbaladizo, ya que aquí la humedad es extremadamente alta con lluvia, nieve y vientos constantes.

El paisaje es hermoso. Pequeños arroyos bajan por la montaña y son superados con la ayuda de puentes de madera. La vegetación en la primavera comienza a revigorizarse después del oscuro invierno patagónico. En los árboles, los musgos crecen infinitamente y en algunos árboles noto una deformación en los tallos. Diana Martin, la guía de la expedición, dice que son causadas por un hongo que ataca a los árboles. Para defenderse, cubren el hongo creando algo así como un tumor inmenso. Lo increíble es que el hongo no muere. Vive, libera frutas de vez en cuando para recordarnos que la vida en la Patagonia es mucho más rica de lo que parece.

Avanzo algunos metros más hasta el primer descanso. Con la respiración recuperada, continúo hasta que encuentro un lago artificial creado por castores. Traídos por agricultores interesados ​​en vender el pelaje del animal a la industria de la moda, se convirtieron en una plaga después de ser abandonados en las islas y fiordos de la Patagonia. En la actualidad, es posible ver claros en el medio del bosque, que demorarán décadas en recuperarse.

La resistencia de la vida patagónica.

El camino de los castores.

La belleza natural de la bahía Wulaia

Lago artificial creado por los castores.


Otra plaga que dejó el hombre en la bahía de Wulaia, especialmente en la isla Navarino, es el cerdo doméstico. Aquí había una granja, pero cuando sus dueños decidieron mudarse a Punta Arenas, simplemente abandonaron los animales en la isla. Sueltos en la naturaleza, se han reproducido y ahora se perciben por los agujeros que hacen en la vegetación en busca de alimento.

Otros pocos metros de caminata y llego al mirador. Gran parte de Wulaia Bay está al alcance de mis ojos. Las Islas Coihue, Conejos, Button, Hostel, Eagle y Mount King Scott están frente a mí. Me siento en uno de los bancos hechos de troncos de madera y todos guardamos silencio. Es hora de escuchar a la naturaleza.

Para aquellos que piensan que escalar es difícil, el descenso puede ser aún peor con un piso tan resbaladizo. Agarro el cambio y algunas cuerdas que el equipo de la expedición usa como soporte y llego a la bahía sin caer, a diferencia de muchos otros que cayeron en el camino, pero nada serio.

La belleza natural de Wulaia Bay

La belleza natural de Wulaia Bay

 Es hora de visitar la única casa en la isla. De hecho, era la sede de una antigua estación de radio que controlaba la navegación y brindaba orientación sobre el clima en la región. Hoy, restaurado, es una especie de centro de visitantes con algunos paneles y objetos interpretativos sobre la historia de la isla y la Bahía de Wulaia. Entre ellos, una réplica de la canoa utilizada por los yámanas, los aborígenes que habitaban esta región y que eran considerados nómadas: navegaban diestramente entre las islas de Tierra del Fuego y solo se detenían a cazar, pescar y alimentarse.

De hecho, la isla de Navarino no es solo un paraíso de la naturaleza, está llena de restos arqueológicos de este pueblo antiguo que vivió desnudo, sin más protección que la grasa de la piel de los animales que la hacía impermeable y más resistente al frío del extremo sudamericano. Alcanzados por misioneros extranjeros, los yámanas fueron aculturados y comenzaron a morir cuando comenzaron a usar ropa.

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Cuándo ir | La temporada de cruceros en esta parte del mundo comienza en septiembre y dura hasta abril, pero los mejores meses son de noviembre a enero, cuando hay más ballenas, pingüinos y otros animales en la región.

Cómo llegar | Cruzeiros Australis es la única compañía de turismo autorizada para atracar sus barcos en la Bahía de Wulaia. El crucero sale de Punta Arenas y Ushuaia. Hay viajes de tres, cuatro y siete días que viajan parte del estrecho de Magallanes y los hermosos fiordos patagónicos.

¿Cuánto cuesta? | El viaje con todo incluido, que incluye alcohol, cuesta desde USD 1.189 y varía según el número de días y el barco elegido.

Qué llevar | Prepárate para el frío. Idealmente, debe usar ropa en capas para poder quitárselos mientras camina y calienta su cuerpo. Una segunda piel, una capa intermedia y un impermeable completan las tres capas. Lo mismo aplica para las piernas. Use zapatos de trekking, o equivalentes, que sean impermeables y cómodos. Tome un par de guantes, sombreros y lo que sea conveniente para protegerse. Las gafas de sol y el protector solar son indispensables.