Isla de Hornos: el fin mítico del mundo


En las Américas, uno de los lugares donde la presencia del hombre siempre será vulnerable es la Isla de Hornos, la porción más austral del planeta. Esta isla es más austral que el Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica, y que la última isla de Nueva Zelanda. Desde aquí, no hay ningún pedazo de tierra excepto la helada y misteriosa Antártida, a 964 kilómetros de distancia. Pero, ¿qué nos hace querer conocer un lugar así, tan lejos de todo?

La verdad es que cada viajero está fascinado por los extremos y por hitos que representan superar fronteras: todos queremos llegar a tierras lejanas, conocer la montaña para nadar en el río más hermoso, visite las playas más encantadoras y experimente las comidas más exóticas.

Alcanzar los puntos más distintivos del planeta es lo que, durante milenios, ha llevado al hombre a desafiar sus propios límites. Con esta motivación, los antiguos navegantes se atrevieron a descubrir nuevas tierras, y así es con usted y conmigo, que nos aventuramos en un mundo lleno de sorpresas.

Isla de Hornos: el fin mítico del mundo

Las primeras imágenes de la isla de Hornos.

Isla de Hornos: el fin mítico del mundo

En el camino hacia el último pedazo de tierra antes de la Antártida.

En esta región, donde se creía que existía un continente tal que era imposible sortearlo, es uno de los mares más agitados del mundo. El gran Mar de Drake separa América de la Antártida y se encuentra exactamente en el enlace entre los océanos Pacífico y Atlántico. Tiene este nombre en honor del navegante inglés Francis Drake que, por increíble que parezca, nunca navegó por él. Hoy, naves modernas salen de Punta Arenas, Chile, y de Ushuaia, Argentina, para navegar entre los fiordos de Tierra del Fuego y llegar a Isla de Hornos.

A bordo del barco de expedición Stella Australis, que restaura parte de la ruta realizada por Fernão de Magalhães, navego por el estrecho de Magallanes y por otros canales como el Beagle, exclusivo para barcos con bandera chilena. Esta aventura de llegar al punto más extremo del mundo que sigas a partir de ahora.

Isla de Hornos: el fin mítico del mundo

El color del amanecer en el Mar de Drake.

 Llegar al fin del mundo

Es martes y el día aún no ha amanecido, pero Stella Australis ya se acerca a la isla más mítica del continente sudamericano. Es emocionante estar en este lugar y saber que muy pocas personas han podido vencer la furia de estas aguas turbulentas: este es el mayor naufragio del mundo, con más de 800 barcos registrados, pero se sospecha que el número es mucho mayor.

Después de disfrutar el amanecer a través de la ventana de mi cabaña, decido levantarme. Son las 6:30 y pronto todos tendremos que presentarnos para el aterrizaje en la Isla de Hornos. Aquí, hay tres factores muy importantes que decidirán sobre la posibilidad de descender en la isla: la velocidad del viento, la altura de las olas y la forma en que llegan a la playa. Solo con estos tres vectores favorables es que podré pisar la isla más deseada de la navegación mundial.

El día se ve genial. El sol brilla a través de unas pocas nubes, el viento no supera los 40 km/hy el mar parece tranquilo, aunque la nave se balancea muy de un lado a otro, de izquierda a derecha. Después de hacer el reconocimiento de la tierra y las condiciones en la playa, el jefe de la expedición confirma: desembarcaremos. Me emocioné. Solo necesito esperar las instrucciones de descenso para poner el pie en el fin del mundo.


Un área protegida

El Parque Nacional Cabo de Hornos tiene poco más de 63,000 hectáreas. Aquí vive una familia cuyo oficial naval es responsable de mantener el faro que guía a los navegantes. Además de la casa donde viven, solo hay una pequeña capilla y el hermoso monumento al albatros.

Mientras fotografiamos las bellezas de Hornos que aún están en el barco, las malas noticias llegan a través de los altavoces: el aterrizaje se canceló debido a cambios en la marea. La variación alcanza un metro y medio y, en estas condiciones, bajar del barco y subirse al barco puede ser peligroso y causar accidentes graves. Precautorio, el capitán prefiere no proceder.

La advertencia sonaba como un cubo de agua fría sobre mi cabeza. Más que eso, confieso que sentí como si todo el hielo en las montañas a mi alrededor estuviera cayendo sobre mí. Esto fue muy desalentador y me decepcionó mucho. Sin embargo, es para saber los límites de la expedición que Stella Australis nunca registró un accidente. Indefenso, me atrapa la historia de que navegar por el Cabo de Hornos es más importante que salir de la isla. Después de todo, los más de diez mil hombres que perdieron la vida aquí trataron de alcanzarlo sin éxito. Esto lo hice.

Monumento: la escultura del albatros honra a los marineros enterrados en el mar.

Visitar Cabo de Hornos y navegar por estas aguas era mucho más que una aventura en el fin del mundo. Para mí, este fue un viaje reflexivo y un hito en mi historia de viaje. Para que pruebes un poco de lo que representa este pedazo de tierra, comparto el poema de Sara Vial, grabado en el monumento que honra a todos los hombres que fueron enterrados en el mar. La escultura del albatros tiene siete metros de altura y fue inaugurada en diciembre de 1992.

Soy el albatros que te espera en el fin del mundo.

Soy el alma olvidada de los marineros muertos que cruzaron
El Cabo de Hornos de todos los mares de la Tierra.
Pero ellos no murieron en las furiosas olas, hoy vuelan en mis alas
Hasta la eternidad, en la última grieta de los vientos antárticos.

Programe su viaje a la isla Hornos

Cuándo ir | La temporada de cruceros en esta parte del mundo comienza en septiembre y dura hasta abril, pero los mejores meses son de noviembre a enero, cuando hay más ballenas, pingüinos y otros animales en la región.

Cómo llegar | Desde Punta Arenas y desde los barcos de Ushuaia Australis parten hacia la Isla de Hornos. Hay viajes de tres, cuatro y siete días que viajan parte del estrecho de Magallanes y los hermosos fiordos patagónicos. Otras compañías ofrecen el viaje desde Ushuaia.

¿Cuánto cuesta? | El viaje con todo incluido, que incluye alcohol, cuesta desde USD 1.189 y varía según el número de días y el barco elegido.

Qué llevar | Prepárate para el frío. Idealmente, debe usar ropa en capas para poder quitárselos mientras camina y calienta su cuerpo. Una segunda piel, una capa intermedia y un impermeable completan las tres capas. Lo mismo aplica para las piernas. Utilice zapatos de trekking, o equivalentes, que sean impermeables y cómodos. Tome un par de guantes, sombreros y lo que sea conveniente para protegerse. Las gafas de sol y el protector solar son indispensables.

Pocas personas tienen este sello en el pasaporte.

Mi viaje fue patrocinado por Australis Cruises.