El Cañón del Colca y el majestuoso vuelo del cóndor


El Cañón del Colca y el majestuoso vuelo del cóndor
Califica este Destino

La ciudad de Arequipa, la segunda más grande del Perú, está enclavada en la Cordillera de los Andes, a 2.300 metros sobre el nivel del mar. Aquí, además de los edificios del Centro Histórico y los imponentes picos nevados que rodean la ciudad, descubrí el Cañón del Colca. Un destino imperdible para cualquiera que planee visitar este lado del Perú.

Aunque muchos argumentan que la ciudad de Arequipa es un importante destino peruano y realmente lo es, para mí ella no era tan amigable. No encontré Arequipa organizada. No vi en ella la belleza que muchos perciben. Y para empeorar las cosas, el servicio casi siempre dejaba algo que desear.

Bueno, aún así, no me arrepiento de haber conocido esta ciudad que en 2000 fue reconocida como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Y un hecho curioso es que el Centro Histórico fue construido con sillar, una roca volcánica de color claro, y por lo tanto, Arequipa también se llama White City.

Los silbidos alrededor del Cañón del Colca

La mayoría de los turistas que llegan a Arequipa hacen el viaje de regreso al Cañón del Colca. A menos que tenga una buena razón, no es necesario pasar la noche en la región del Cañón. Por lo tanto, mi viaje comienza temprano y cubrirá 250 kilómetros cruzando docenas de pequeños pueblos a orillas del río Colca.

El valle del Colca se formó por el movimiento de la placa tectónica sudamericana. Es uno de los más profundos del mundo, alcanzando los 3.400 metros en su punto más alto, que se encuentra en la ciudad de Canco.

El punto más alto de la región que visito es el volcán inactivo Ampato, con 6.288 metros de altitud, y el más bajo es donde se encuentra el cauce de los ríos Colca y Andamayo, a los 970 metros del nivel del mar. El valle del Colca cubre un área de 100 kilómetros y ocupa solo una sección de la cuenca del río Colca, entre los distritos de Callalli y Huambo. En esta área, hay 16 pueblos collaguas y cabañas, herederos de una rica tradición cultural. Sin embargo, los pueblos de Chivay y Cabanaconde son los más visitados por los turistas.

Puerta de entrada al Cañón, la ciudad de Chivay está a 42 kilómetros de Arequipa, y el paisaje aquí vale la pena el viaje : caminarás sobre un área de volcanes, algunos inactivos y otros simplemente dormidos.

En Chivay son las piscinas de aguas termales que brotan casi 90 grados y descienden del volcán Misti cargado de azufre. En las piscinas, peruanos y extranjeros se bañan para calentarse del frío y para creer en sus poderes curativos.

El Cañón del Colca y el majestuoso vuelo del cóndor

El hermoso camino desde Arequipa hasta el Cañón del Colca.
El Cañón del Colca y el vuelo majestuoso del cóndor

Los volcanes de la región de Arequipa.

El Cañón del Colca y el majestuoso vuelo del cóndor

El Cañón del Colca y el majestuoso vuelo del cóndor

Las aguas termales que descienden de los volcanes.

Continuando en el Cañón del Colca, no requiere mucho caminar para darse cuenta de que está en tierras de larga data. Las personas que habitaban esta región, antes de la llegada de los incas, eran maestros en el cultivo de maíz, una especie de maíz, y fueron los primeros en crear terrazas en las montañas para ampliar las posibilidades de plantar.

Hoy, las collaguas y las cabañas dividen el dominio de la región y difieren de una manera muy peculiar. El primer grupo habita en las partes más altas del valle y las mujeres siempre usan sombreros bordados. Ya el segundo grupo ocupa la parte más cercana al río y las mujeres no tienen adornos en sus sombreros.


El Cañón del Colca y el vuelo majestuoso del cóndor

El camino serpenteante que recorre el cañón lleva al punto más alto de la ruta. Cabanaconde es famoso por ser el lugar donde vimos el enigmático vuelo del cóndor-dos-andes, en el mirador Cruz del Cóndor. No hay personas que vienen al Colca y no quieren disfrutar del vuelo de una de las aves más grandes del planeta, y eso despierta una gran admiración en muchos de los países andinos.

Midiendo casi 1,5 metros de altura y con más de tres metros de envergadura, los cóndores-dos-andes extendieron sus alas sobre el cañón en momentos de entusiasmo y plenitud antes de esta inmensidad. Tengo suerte y tengo una imagen muy cercana, mientras que el enorme pájaro vuela sobre el valle bajo el cielo azul.

El Cañón del Colca y el vuelo majestuoso del cóndor

Los caminos de tierra del cañón.

El Cañón del Colca y el vuelo majestuoso del cóndor

El cóndor en un hermoso vuelo de descarga.

En el camino de regreso se encontrará con Maca, un pequeño pueblo que ha sufrido durante años con la erupción de Quehuisha. El volcán comenzó lentamente a liberar humo y cenizas en un proceso de erupción que duró más de un año y golpeó fuertemente la ciudad. Cientos de aldeanos tuvieron que abandonar sus hogares durante este período, y aún hoy vemos evidencia de la destrucción causada por el volcán.

Dejo el Cañón del Colca en un largo camino con pocos giros y atraviesa el Parque Nacional Aguada Blanca que casi siempre está cubierto de hielo. Es el hogar de llamas y vicuñas salvajes, esta última protegida por el gobierno peruano.

"El

Vicunhas del Parque Nacional Aguada Blanca.

Planifica tu viaje a Arequipa

A quién le importa  | Puede elegir entre una de las agencias que operan alrededor de la Plaza de Armas para reservar su recorrido, pero si desea hacerlo con anticipación, consulte esta lista con buenas opciones.

Cuándo ir | En general, las temperaturas de Arequipa son suaves, con termómetros que oscilan entre 10 y 24 grados durante todo el año. Una cosa buena de la ciudad es que tiene más de 300 días soleados al año. En verano, de noviembre a abril, la temperatura es de alrededor de 20 grados. En invierno, los termómetros varían de 5 a 9 grados. Las precipitaciones son más frecuentes de enero a marzo, cuando llueve casi todos los días.

El mejor momento para planear un viaje a Arequipa es de noviembre a abril, pero los meses ideales son diciembre y enero. En agosto, la ciudad celebra el aniversario de su fundación española con ferias, fuegos artificiales y corridas de toros. Durante este tiempo hace frío especialmente durante las noches.

Cómo llegar | Un viaje en automóvil desde Lima a Arequipa puede ser lo suficientemente largo como para dejarlo aburrido. Son otros mil kilómetros de camino desde el nivel del mar hasta una altitud de 2.380 metros. Este guión puede ser más interesante si tienes el tiempo y la disposición para hacer paradas estratégicas en Paracas, Nazca, Ica y otros pueblos en el camino.

La forma más fácil de llegar a Arequipa es por avión, aterrizando en el aeropuerto Rodríguez Ballon (AQP), a cinco millas del centro de la ciudad. Un taxi desde el aeropuerto hasta la Plaza de Armas cuesta alrededor de PEN 15. Consulte la lista de las principales aerolíneas peruanas en: Peru Airlines.

Hay dos terminales de autobuses en la ciudad: la Terminal Terrestre y la Terminal Terrapuerto. Están uno al lado del otro, a unos cinco kilómetros del centro histórico. Un taxi aquí cuesta alrededor de PEN 8. Para saber qué principales operadores de autobuses llegan aquí, lea: Empresas de autobuses en Perú.

Dónde alojarse | Para aquellos que van a regresar al Cañón del Colca, la mejor opción es quedarse en la Plaza de Armas en Arequipa. El cuadrado está cerca de todo, y es por eso que paga un poco más. Por supuesto, a medida que se aleja de la plaza, es fácil encontrar opciones más baratas.

Los albergues son más opciones para quedarse y trabajar principalmente en antiguas casas coloniales, muy bien mantenidas y amigables.

Salud | El seguro de viaje no es obligatorio, pero no le aconsejo que viaje sin él, ya que es muy común que se vea afectado por el mal de altura. Aprenda cómo comprar su descuento de seguro de viaje. Vea más consejos en: Consejos para cuidar su salud en Perú.

Visas y documentos | Los brasileños no necesitan una visa para ingresar y permanecer en Perú por hasta 90 días. A su llegada, puede presentar su tarjeta de identificación, siempre que haya sido emitida por menos de diez años y esté en buenas condiciones, o el pasaporte.