Cómo llegar a conocer Soweto, la fortaleza de Mandela


Soweto nació para unir a todos los barrios negros de Johannesburgo, Sudáfrica, en un momento en que el severo régimen del apartheid restringía el acceso de los no blancos más allá de sus fronteras. Años más tarde, este territorio donde vivía un grupo de personas estrictas se convirtió en una ciudad independiente, pero la historia de la resistencia contra la discriminación racial no se encontraba en el pasado. Incluso hoy se respira el recuerdo de ese momento de segregación, y esto se puede ver cuando decidimos encontrarnos con Soweto caminando por sus calles.

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El régimen de segregación racial que existía en Sudáfrica desde 1948 hasta 1994, apartheid suspendió los derechos de la mayoría de la población negra y dio prioridad a la minoría blanca. Este proceso comenzó en el período colonial, pero se convirtió en una política de estado después de las elecciones de 1948. Claramente, la nueva legislación separaba blancos, negros, pardos e indios, y daba privilegios y obligaciones a cada uno de estos grupos. La salud, la educación y otros servicios públicos se limitaban a algunos de ellos, e incluso el derecho a la ciudadanía estaba suspendido de los negros, por ejemplo.

Después de una importante movilización nacional con repercusiones internacionales, el apartheid comenzó a debilitarse. Numerosos conflictos, protestas y muertes en los enfrentamientos han llamado la atención de los medios y las autoridades de todo el mundo. En 1990, el entonces presidente cedió a la presión y comenzó a negociar con Nelson Mandela para la transición del régimen. Las elecciones democráticas multirraciales se celebraron en 1994, y Mandela fue elegido presidente del país, poniendo fin al largo período de segregación racial en Sudáfrica.

A su llegada, se dará cuenta de que hay algo diferente en el aire. Muy similar, las casas construidas por el gobierno intentan suavizar las privaciones sufridas por los habitantes de Soweto en las cuatro décadas de imperio blanco. Sin embargo, es en este mismo entorno que encontramos sus peculiaridades.

Un ejemplo es la calle Vilakazi, la única en el mundo donde vivían dos ganadores del Premio Nobel. Aquí, Nelson Mandela y el Arzobispo Desmond Tutu compartieron mucho más que el mismo vecindario. Compartieron el sueño de vivir en un país más tolerante con más oportunidades para todos.

Cómo llegar conozca a Soweto, el Redoubt de Mandela

Fachada de la casa donde vivió Nelson Mandela.

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La simplicidad de Soweto.

Cómo llegar conozca a Soweto, el Redoubt de Mandela

La simpatía de los niños de Soweto, que aman una foto.

La casa de la familia Mandela – Mandela House, en inglés – es, sin duda, el lugar más visitado en Soweto. Reformado, hoy tiene pocas de las veces en que se refugió el primer presidente negro del país. Aun así, es posible entender un poco de la vida de Nelson Mandela en ese humilde hogar. Ver detalles en: Cómo visitar la Casa Mandela.

En el centro de Soweto se encuentra el templo católico más grande de Sudáfrica, el Regina Mundi. Desde el púlpito de la iglesia, Tutu, en sus sermones, se esforzó por mantener encendida la llama de la esperanza en los corazones de los fieles. Y fue aquí también que organizó reuniones que promovieron la reconciliación entre negros y blancos, después de que el apartheid había terminado.

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Fachada de la casa de Nelson Mandela.

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Cómo llegar Conozca a Soweto, el Redoubt de Mandela

Las placas y las fotos de las paredes cuentan la historia de la casa.

Cómo conocer Soweto

¿Cuánto cuesta? La visita a la casa donde vivió Nelson Mandela costó ZAR 60. Para visitar la Iglesia Regina Mundi, se cobra una tarifa de ZAR 20.

Cuándo ir | La Casa de Mandela funciona todos los días de 9 a.m. a 4:45 p.m. En la Iglesia Regina Mundi, las visitas se pueden hacer todos los días, excepto durante los horarios de misas, que tienen lugar los domingos a las 7:00 a.m. y a las 9:00 p.m., los martes y los viernes a las 8:00 p.m., y el primer viernes de cada uno mes a las 6:00 p.m..

Johannesburgo se encuentra a 1750 metros sobre el nivel del mar y esto influye mucho en su clima. En los meses de invierno, entre mayo y septiembre, hay poca lluvia y las temperaturas descienden bruscamente, acercándose a cero. En el verano, entre octubre y abril, hace calor y llueve con mayor frecuencia, y de noviembre a marzo las lluvias son mucho más frecuentes. En esta estación, los termómetros registran temperaturas cercanas a los 30 grados. Julio es el mes en que llueve más, mientras que enero es el más lluvioso.

 A quién le importa | Si lo prefiere, puede contratar un recorrido para conocer a Soweto. Hay varias opciones con salidas diarias. Verifique los precios y haga su reservación en línea.

Cómo llegar | Tal vez su tarea más difícil es llegar a Soweto. El transporte público en esta región es extremadamente precario y se fabrica en furgonetas. No hay trenes subterráneos o trenes que conecten la parte central de la ciudad con los vecindarios habitados (incluso hoy en día) por una mayoría negra. Esta es una herencia del apartheid: ¿recuerdas que los negros no podían asistir a los entornos para los blancos? Entonces, evalúe bien antes de decidir encontrarse con Soweto usando el transporte público.

Alquilar un automóvil es una buena opción, pero también puede ser riesgoso.

Johannesburgo es una de las ciudades más desiguales del mundo y tiene un alto índice de delincuencia. Por lo tanto, perderse en esta región puede ser peligroso.

Otra buena opción para conocer Soweto es contratar una visita guiada, privada o en grupo, para recorrer las calles y los principales puntos de Soweto. Pero no te limites a subirte al auto. Aproveche para interactuar con los lugareños, que siempre son amigables y nos tratan muy bien. Una opción muy interesante es el Soweto Bicycle Tour ofrecido por Soweto Bicycle Tour.

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Furgonetas: el transporte público es precario e inseguro.

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Soccer City también está en Soweto.

Dónde alojarse | Johannesburgo es una ciudad grande, concurrida y atractiva. Así que elegir bien dónde alojarse aquí es esencial para aprovecharlo al máximo. Vea mis consejos sobre dónde alojarse en la ciudad.

Visas y documentos | Los brasileños no necesitan una visa para ingresar y permanecer en Sudáfrica por hasta 90 días. Sin embargo, es necesario presentar el pasaporte con validez al menos un mes después de la fecha prevista de regreso. Es muy importante tener un seguro de viaje mientras se encuentre en el país, para ser atendido en caso de incidentes. Aquí le mostramos cómo comprar un seguro de viaje con descuentos exclusivos.

El Certificado Internacional de Vacunación (CIVP) contra la fiebre amarilla es obligatorio. Sin él, es posible que no pueda ingresar al país. En esta región, hay muchos insectos y también casos de malaria. Aquí es cómo protegerse aquí.